Doublé Citroën C3 en ERC : Lukyanuk et Bonato premier et second à Fafe

Tous deux sur Citroën C3 Rally2, Alexey Lukyanuk (Saintéloc Racing) et Yoann Bonato (CHL Auto Sport) ont terminé respectivement premier et second du rallye Fafe Montelongo 2020, la troisième manche du championnat européen des rallyes (ERC). A.Lukyanuk augmente son avance au championnat pilote grâce à cette victoire.

Doublé Citroën C3 en ERC : Lukyanuk et Bonato premier et second à Fafe

Le rallye Fafe Montelongo est inscrit au calendrier de l'ERC pour la première fois en 2020. L'épreuve est organisée à Fafe, une ville chargée d'histoire rallystique au nord du Portugal. 

Dix-huits épreuves spéciales (ES) sont programmées et réparties en deux journées, pour un total de 181 kilomètres chronométrés. Les routes asphaltées du nord du Portugal alternent entre des enchainements rapides et de gros changements de rythme avec des épingles. L'asphalte lisse du Portugal et les conditions climatiques changeantes ont compliqué l'appréciation du grip tout au long du week-end.

Six Citroën C3 Rally2 étaient engagées ce week-end : Alexey Lukyanuk - Dmitriy Eremeev et Marijan Griebel - Tobias Braun au sein du Saintéloc Racing, Efren Llarena - Sara Fernandez pour le Rally Team Spain, Yoann Bonato - Benjamin Boulloud chez CHL Sport Auto, Guillaume de Mévius - Martijn Wydaeghe et João Barros - Jorge Henriques chez Sports&You.

A l'image de sa victoire lors du Roma Capitale, Alexey Lukyanuk et Dmitry Eremeev sont partis sur un rythme élevé et ont remporté les trois premières ES du rallye. Derrière, deux groupes se dessinaient déjà : Oliver Solberg isolé en seconde position, et un trio C.Breen, I.Ares et Y.Bonato en lutte pour la troisième place. Lors de la seconde boucle, l'équipage russe continuait sa course en tête et signait deux autres temps scratchs. Le trio se transformait alors en quatuor : C.Breen et I.Ares montaient sur le podium provisoire, suivis de O.Solberg et Y.Bonato, tous regroupés en moins de dix secondes.

Au terme d'une première journée parfaitement maitrisée, A.Lukyanuk rentrait au parc fermé en tête du rallye, avec une confortable avance de +38,3s sur I.Ares et +38,7s sur Yoann Bonato. En pleine lutte pour la seconde place, Oliver Solberg (VW Polo R5) était trahi par la mécanique dans l'ES8 et Craig Breen endommageait sa Hyundai i20 dans l'ES9.

La seconde journée allait être marquée par deux faits : la bataille entre Ares et Bonato pour la seconde place et l'instabilité météorologique. Cette dernière rendait les choix de pneumatiques très compliqués pour les équipes.

Yoann Bonato s'illustrait dans l'ES10 par un temps scratch, et s'emparait de la deuxième place qu'il conservait jusqu'à l'ES14. Avant la dernière boucle du rallye (trois ES), A.Lukyanuk disposait toujours d'une avance confortable sur I.Ares (+20,3s) et Y.Bonato (+27,1s). L'ES17 allait rebattre les cartes : A.Lukyanuk perdait une vingtaine de secondes sur un tête à queue dans une épingle et voyait revenir Y.Bonato, nouveau second, à +3,8 secondes et I.Ares à +4,7s. Tout allait se jouer dans les dix kilomètres de chrono de l'ES18. 

Au bout d'un rallye à suspense, Alexey Lukyanuk - Dmitryi Eremeev (Citroën C3 Rally2) remportait le rallye Fafe Montelongo 2020 devant une autre Citroën C3 Rally2, celle de Yoann Bonato et Benjamin Boulloud. L'équipage français a réalisé une performance de premier rang pour son retour en ERC. 

Marijan Griebel termine aux portes du top10, à deux secondes de la dixième place en onzième position. João Barros termine en treizième position. 

Au championnat pilote, A.Lukyanuk étend son avance sur Oliver Solberg. Au championnat team, Sainteloc Racing consolide aussi sa première place.

Credit photo : FIA ERC

Classement final - Rallye Fafe Montelongo 2020 :

  1. Alexey Lukyanuk - Dmitry Eremeev (Citroën C3 Rally2, Sainteloc)
  2. Y.Bonato - B.Boulloud (Citroën C3 Rally2, CHL Sport Auto) : +4,6s
  3. I.Ares - D.Vazquez Liste (Hyundai i20 R5) : +4,7s