Large domination des Citroën C3 Rally2 au Rallye Cœur de France, Yoann Bonato vainqueur

Six Citroën C3 Rally2 aux six premières places : voici la performance historique réalisée ce week-end à Vendôme par les équipages Citroën engagés au Rallye Cœur de France. Arrivés en tête du championnat, Yoann Bonato - Benjamin Boulloud (CHL Sport Auto) remportent le rallye, au terme d'une lutte sans relâche face à Quentin Gilbert - Christopher Guieu (TM Competition). Jean-Baptiste Franceschi complète le podium. Pierre et Martine Roché (Team FJ) s'imposent en trophée Michelin à domicile et devancent au classement général les deux C3 Rally2 de PH Sport confiées à Thibault Habouzit et William Wagner.

Large domination des Citroën C3 Rally2 au Rallye Cœur de France, Yoann Bonato vainqueur

Le Rallye Cœur de France est la troisième manche du championnat de France des rallyes asphalte. L'épreuve est organisée autour de la ville de Vendôme, dans le Loir-et-Cher. Elle est caractérisée par des routes routes rapides, qui alternent des sections parfois très étroites avec d'autres plus dégagées. Les nombreux enchaînements à haute vitesse, avec des "cordes", demandent un engagement complet des pilotes et une confiance forte dans les réactions de la voiture.


Le rallye est divisée en deux étapes, de sept et cinq épreuves spéciales (ES) respectivement, pour un total de 187 kilomètres chronométrés. 

Six équipages Citroën C3 Rally2 se sont présentés au départ du rallye : Yoann Bonato - Benjamin Boulloud (CHL Sport Auto), Quentin Gilbert - Christopher Guieu (TM Competition), Jean-Baptiste Franceschi - Florian Haut-Labourdette (PH Sport), William Wagner - Kevin Millet (PH Sport), Pierre Roché - Martine Roché (Team FJ) et Thibault Habouzit - Loïc Declerck (PH Sport). Frédéric Roussel (Express Auto Sport) était lui engagé en Citroën DS3 R5.

Yoann Bonato était le premier à s'illustrer dans l'ES1 : il signait le meilleur temps en devançant quatre autres Citroën C3 et prenait la tête du rallye. Quentin Gilbert répliquait avec ferveur dans l'ES2, devenant le nouveau leader devant Y.Bonato et J.B. Franceschi. La bataille entre Y.Bonato et Q.Gilbert pouvait alors commencer. 

Au terme des sept ES de la première étape, le duo se détachait en tête, reléguant Quentin Giordano (VW Polo R5) à plus de dix secondes. J.B Franceschi, pilote officiel Citroën Racing et lauréat 2019 de la Peugeot 208 Rally Cup, rentrait quatrième à 14,4s du pilote Volkswagen. Derrière, les écarts étaient plus conséquent : Pierre Roché, cinquième, devançait Thibault Habouzit (sixième) de plus de trente secondes.  

La deuxième journée, disputée le dimanche, est composée de cinq ES parcourues en une seule boucle. L'apparition de la pluie a rendu les conditions d'adhérence changeantes.

Yoann Bonato remportait les deux premières spéciales de la boucle (ES8 et ES9) et consolidait son avance sur Quentin Gilbert, alors repoussé à 18s. Alors que Quentin Gilbert remportait l'ES10, Quentin Giordano (VW Polo R5) partait à la faute et devait renoncer après avoir perdu près de cinq minutes. J.B Franceschi en profitait pour récupérer la troisième place, et le sextuplé des Citroën C3 Rally2 se dessinait alors. A l'attaque, Quentin Gilbert remportait l'ES11 et l'ES12, sans parvenir à combler son retard. Yoann Bonato remportait le rallye Cœur de France, sa troisième victoire en championnat de France en autant de course cette saison.

Le podium est complété par Quentin Gilbert, auteur d'une performance convaincante et J.B. Franceschi, qui aura accumulé les kilomètres et l'expérience avec la Citroën C3.

Classement final - Rallye Cœur de France 2020 :

1. Y.Bonato – B.Boulloud (Citroën C3 R5, CHL Sport Auto)

2. Q.Gilbert – C.Guieu (Citroën C3 R5, TM Competition) : +7,9s

3. J.B.Franceschi – F.Haut-Labourdette (Citroën C3 R5, Citroën Total) : +1:15,8s

4. P.Roché – M.Roché (Citroën C3 R5, Team FJ) : +2:44,3s

5. T.Habouzit - L.Declerck (Citroën C3 R5, PH Sport) : +3:20,5s

6. W.Wagner – K.Millet (Citroën C3 R5, PH Sport) : +3:57,5