Jean-Baptiste Franceschi, vainqueur du Terre de Lozère 2020 en Citroën C3 Rally 2

Jean-Baptiste Franceschi (Citroën C3 Rally2, PH Sport), lauréat de la Peugeot 208 Rallycup en 2019, remporte le rallye Terre de Lozère 2020, au terme d'une lutte sans relâche avec Adrien Fourmaux. Le jeune pilote Citroën a marqué les esprits pour son premier rallye sur terre avec une voiture de la catégorie Rally2. Avec cette victoire, il s'empare de la tête du championnat de France des rallyes Terre.

Jean-Baptiste Franceschi, vainqueur du Terre de Lozère 2020 en Citroën C3 Rally 2

Le rallye Terre de Lozère est organisé autour de la ville de Mende, en Lozère, en bordure du parc des Cévennes. Première manche du championnat de France des rallyes Terre, l'épreuve est répartie en dix épreuves spéciales sur deux jours, pour un total de 142 km chronométrés. 

Quatre Citroën C3 Rally2, sont engagées, parmi un plateau très diversifié dans la catégorie R5. Deux équipages représentaient l'équipe Minerva Oil - PH Sport : Jean-Baptiste Franceschi - Florian Haut-Labourdette pour leur découverte de la Citroën C3 Rally2 sur terre et Thomas Baudoin - Isabelle Galmiche, qui avaient terminé troisième lors de l'édition 2019. Au sein du Trajectoire Racing, Marc Amourette - Anais Gauduin découvraient eux aussi la C3 sur terre. Enfin, Jonathan Rieu (CHL Sport Auto) débutait leur saison sur Terre.

La première journée, à l'image du rallye, s'est résumée à un duel de haut vol entre deux espoirs français, Jean-Baptiste Franceschi (Citroën C3 Rally2) et Adrien Fourmaux (Ford Fiesta Rally2). Le jeune pilote Citroën ouvrait les débats de la plus belle des manières. Il signait le temps scratch dans l'ES1, reléguant son plus proche poursuivant à plus de 9 secondes. Fourmaux répliquait dans l'ES2 et l'ES3, sans parvenir à prendre la tête du rallye. A la fin de la première boucle, les deux espoirs s'étaient largement détaché en tête du rallye, repoussant Thibault Durbec (VW Polo) à près en 30 secondes. Jean-Baptiste Franceschi remportait l'ES4 mais devait lâcher le tête du rallye lors de l'ES6 à la suite d'un tout-droit. L'équipage Citroën écopait même d'une pénalité de 10s pour départ anticipé, le repoussant à 17 secondes du nouveau leader, Adrien Fourmaux.

La deuxième étape est composée de quatre ES, répartie en deux boucles. Plus que jamais déterminés, Jean-Baptiste Franceschi et Florian Haut-Labourdette ont attaqué d'entrée de jeu. Ils remportaient les deux premières ES du jour et revenaient à moins d'une seconde de la tête du rallye. Dans l'ES9, Adrien Fourmaux signait le scratch et conservait le première place. 1,2 secondes séparaient les deux pilotes avant la dernière spéciale du rallye, longue de 23 kilomètres. Au terme d'un dernier effort, Jean-Baptiste Franceschi remportait brillamment le Rallye Terre de Lozère, 2,1 secondes devant Adrien Fourmaux.

Le pilote Citroën est donc le premier leader du championnat des rallyes Terre 2020. Il poursuivra son programme en Citroën C3 Rally2 sur asphalte lors du rallye du Mont-Blanc, avant d'aller au Terre de Castine pour la seconde manche sur Terre.

Thomas Baudoin (Citroën C3 Rally2, PH Sport) a longtemps été en lutte pour la quatrième place face à Loïc Astier. Le pilote Citroën a finalement pris le dessus sur son adversaire lors de l'ES9 et termine le rallye en quatrième position. Marc Amourette (Trajectoire Racing) est progressivement monté en puissance tout au long du rallye, pour sa découverte de la Citroën C3 Rally2 sur terre. Il termine à la neuvième position, alors que Jonathan Rieu (CHL Sport Auto) s'adjuge la quinzième place.

Credit Photo : FFSA

Classement final - Rallye Terre de Lozère 2020 :

  1. Jean-Baptiste Franceschi - Florian Haut-Labourdette (Citroën C3 Rally2, PH Sport)
  2. Adrien Fourmaux - Renaud Jamoul (Ford Fiesta MKII Rally2) : +2,1s
  3. Thibault Durber - Jacques-Julien Renucci (VW Polo R5) : +2:22,6s
  4. Thomas Baudoin - Isabelle Galmiche (Citroën C3 Rally2, PH Sport) : +3:10,8s